盜圖賊

 
一四二四年‧夏
中國‧蒙古大草原
  
  
  三十萬軍馬在蒙古大草原上呼嘯而過。近百萬步兵跟在騎兵後方,整齊劃一的步伐撼動地面。軍隊沉重的腳步,將大草原的乾土踏出無數的新裂縫。
 
  毫無半點預兆,草原上的氣氛變得安靜異常;隊伍迅速分散開來,一位騎在馬上、身穿鮮黃色披風的高大人影,朝隊伍最前方疾馳而去—他就是中國明朝的永樂皇帝,天子和龍位的傳人。

  永樂皇帝知道,他不該像這樣毫無防備地在大草原上策馬奔馳。他應該被重重包圍在內,只因為凡夫俗子禁止直視龍顏。但他熱愛打仗,也知道這次對抗蒙古叛將,可能是他的最後一戰了。
 
  不過永樂皇帝就是相信,老天會站在他這邊,一如過去無數次的征伐;而且他不只要在沙場上擊敗這些朝廷外的蒙古叛軍,更要藉此讓朝中的文武百官及政敵知道他的能耐。
 
  百官間早已開始謠傳,說叛軍出現正是神明決定遺棄皇帝與他宏圖霸業的徵兆。永樂皇帝必須先擊敗這些亂賊,證明傳言有假,以免他軟弱的兒子朱高熾,他挑選的皇位繼承人,在正式登基後聽信讒言,放棄了永樂皇帝的春秋大業。
 
  年邁的永樂皇帝不能容許這種事情發生,他必須捍衛自己摯愛的江山、紫禁城,以及長城之內向世界展示中國國威的一切;他必須保住這片百年廢弛,由自己細心重建的共主及貿易帝國;最重要的是,他一定要保護他最鍾愛的,同時也是這世上有史以來最強大、最先進的海軍艦隊,與它即將展開的海上長征。
 
  老天爺明白,他只想讓那些被蒙古外族統治多年的子民們,重新信賴他們自己的律法。他得讓這些蒙古叛軍向他叩首稱臣,避免朱高熾在繼位為天子後,將他光輝燦爛的江山葬送在那些工於城府的官吏手中。
 
  戰場的號角尖銳地響起,空氣也為之一震。皇帝握住他的劍,準備像一介武夫那樣與軍士們並肩作戰。他渴望勝利,但如果他注定滅亡,也要光榮地倒在這片大草原上,而非如籠中鳥般,老死在紫禁城裡。
 
  疾馳而來的達達馬蹄打斷了宣告的號角聲,皇帝想究竟是誰膽敢打擾這屬於他的一刻。他轉身看見他的將軍從馬上躍下,跪在他身側。
 
  「皇上,您不該待在軍隊的最前方,懇求您准許微臣率兵攻打蒙古賊子。」
 
  皇帝低頭瞪著將軍,尊貴的眼眸閃過怒火。「朕才是天子,必定會安然而返!」皇帝看著將軍,直到他退下為止。
 
  皇帝環顧戰場。可惜他最信賴的諫臣,艦隊司令鄭和,不能在這也許是他生命中的最後時刻,與他一同策馬奔馳。不過鄭和不能戰死沙場。皇帝對他另有安排。
 
  永樂皇帝微笑著拔出長劍,策馬吶喊,命令軍隊跟著他一起往前衝。身為夢想家與賭徒,既然轟轟烈烈地活過了,又何須畏懼死亡?他已決定將自己的命運與中國的未來,全都交給上蒼來決定。
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