【引自讀者部落格:http://blog.udn.com/baruch/2996012】
人類的科技日新月異,加上商業行銷不斷鼓勵刺激消費,新產品豐富了人們的生活,但是生產、運輸、消費過程中所產生的各種科技垃圾,到底應該如何處理,才不致對環境產生毒害進而危害人類呢?尤有甚者,那些有毒廢棄物在人類的自私和無知下,以各種方式滲入自然環境中,有朝一日,他們若是演變成具有自我意識又無法控制的「水意識」時,人們又該怎麼辦?
是該不計一切代價全面撲殺這種「怪物」?(故事中的男主角:堅毅的企業總裁)
或者是保護牠、好好研究一番這種「生命奇蹟」?(故事中的女主角:叛逆的博士生)
對待事物不同的想法,導致了完全對立的衝突作為。
女主角從一開始對「水意識」的好奇和肌膚之親,幾次試圖阻止攻擊行動,冒著生命危險想要用音樂與「水意識」溝通,如果成功了,或許她會教她的「膠體寶寶」學說話吧?但是隨著事件的變化,為了因應人類的各種剿滅攻擊行動(企業總裁稱之為「中和」),「水意識」本身也發展出各種驚人的「變形」,而且不自知的破壞力越來越大,我們善良又善變的女主角和她的「膠體寶寶」到底會如何呢?
寫到這裡先停下來賣個關子,回頭看看故事的背景資料吧:路易斯安那州(首府巴頓魯治市)和卡崔娜颶風肆虐過的紐奧良,以及故事的發生地點:「魔鬼沼澤」。
路易斯安那州是美國中南部的一個州。該州地勢低平,平均海拔只有30公尺,最高點僅160公尺,是美國海拔最低的州。長度超過六千公里的河流,也是世界第四長河,密西西比河貫穿該州東部,河岸是寬廣的沖積平原和沼澤溼地,河口處形成廣闊的三角洲,伸入墨西哥灣。
這個傳統的農漁業地區,因為1901年墨西哥灣的石油探勘成功,搖身成為石化工業的大型基地,生產全美四分之一以上的石化產品,石油產量僅次於德州高居全國第二。根據路易斯安那州的政府部門估計,這些煉油廠、石化廠、核電廠、大型工業設施每年產生10億磅的有毒物質,其中一部份被排放到大氣和水中,加上港口貿易往來的貨輪、輸油管道石油外洩,因此路易斯安那州成為全美第二高的有毒污染物排放州,也是癌症病例高居不下的地區。
紐奧良是美國南方歷史古城,建於1718年,曾經被法國、西班牙殖民過,以爵士樂發源地和法國區克里奧(Creole)文化聞名。居民大多是黑人,法國區克里奧人是早期法國殖民者後代,克里奧人保存法國祖先的語言與文化,紐奧良也因此是美國最有異國情調的城市。克里奧(Creole)、柴迪科音樂(Zydeco)和洗衣板(Frottior 柴迪科的特殊樂器),在書中出現頗多次,也應該一併瞭解。
百萬人口居住的紐澳良大部分地區處於河面以下10-15英尺,有些地區甚至低於海平面7英呎,為了避免密西西比河洪水以及墨西哥颶風的雙重侵襲,美國陸軍工兵團建立起一座座堤防試圖抵禦洪水,堤防不斷加高的結果,我們在書中可以看到30至40英呎高的堤防。
2005年8月,五級颶風卡崔娜在紐奧良造成了嚴重破壞,人們的生命和財產損失慘重。我們也看到了人類的無能和脆弱。這些號稱工程規模比中國萬里長城還要壯觀的堤防,證明阻擋不了大自然的反撲。
奧爾森,一個純樸的小村莊,1964年,地方官員在這裡開始建立危險廢棄物傾倒池,原本肥沃的沼澤林地承載了一百多個有毒瀉湖、焚化爐和掩埋場,幾千噸的有毒廢棄物,就躲在這片兩百英畝的沼澤下日夜不停地冒著毒氣。
1986年,美國環保署在這裡發現了第一隻基因突變的青蛙。附近居民產下畸形胎兒的報導時有所聞。
終於,我們來到了故事的發生地點:「魔鬼沼澤」。
高科技垃圾、電子廢棄物、化學有毒物質,這些現代人享受便利舒適的生活後所不願面對的東西,終究要以何種面目與我們相對?它們終究要以何種力量撼醒人類?
早年的台南二仁溪、現在的廣東汕頭市貴嶼鎮,以露天燃燒電纜線的方式回收銅線,對健康的危害和環境的污染,相信大家都明瞭嚴重性。但是相同的戲碼在不同的時空依然重複上映。
雲林海邊的台塑六輕、新竹的科學園區,這些號稱高科技的大企業的有毒廢棄物如何處置呢?高溫燒掉(燃燒之後的廢氣和二氧化碳呢)?或者趁著颱風大雨偷偷排放到大海?石化業的大量原料若是不慎外洩或爆炸,不但是浩劫、更是噩夢成真的開始。
紐澳良有高聳的堤防保護,仍舊不敵颶風,百萬居民頓時成了家園流失的災民,我們的台灣呢?每次颱風豪雨過後,只見政府官員和新聞記者到處視察淹水的地區:社子島、台西、四湖、布袋......,過了幾天,大家又去忙別的事了,好像從來沒有淹過水一樣。令人感嘆。
《水意識》一書出現或提及名稱的動物、鳥類、生物有30多種;植物(樹木、花草、蔬菜)也有30多種,好像一本路易斯安那州的生態小百科。作者似乎提醒我們要好好珍惜目前的生態環境,否則美景不再,人類也將要面對自然的反撲。
《水意識》一書出現或提及名稱的商標或商品有20多種:是置入性行銷嗎?替這些商品打廣告?不太可能,因為女主角說她討厭大企業;還是為了營造詹實感?或者是諷刺現代人的瘋狂消費行為縱容了這些大企業的污染行為呢?
書中出現的人造物和污染物的名單就更長了...............
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